Capítulo 10: Tendencias de la educación abierta

10.3 Libros de texto abiertos, investigación abierta e información abierta

Figura 10.3.1 Libros de texto abiertos de Stax College

10.3.1 Libros de texto abiertos

Los libros de texto representan un costo cada vez mayor para los estudiantes. Algunos libros de texto cuestan $200 o más, y en América del Norte un estudiante de grado puede gastar entre $ 800- $1.000 al año en libros de texto. Un libro de texto abierto por el contrario es una publicación online, abierto con licencia para la descarga gratuita para uso educativo o no comercial. En este momento está leyendo un libro abierto. Hay un número creciente de fuentes de libros de texto abiertos, como OpenStax College de la Rice University, y el catálogo de libros de texto de Open Academics Textbook Catalog de la University of Minnesota.

En la Columbia Británica, el gobierno provincial está subsidiando el proyecto de libros de textos abiertos B.C., en colaboración con las provincias de Alberta y Saskatchewan. El proyecto B.C. se centra en la puesta a disposición de los libros de texto en las áreas académicas de mayor matriculación y también en los oficios y entrenamiento de destrezas con licencia abierta. En el proyecto B.C., como en muchas de las otras fuentes, todos los libros son seleccionados, revisados por expertos y en algunos casos desarrollados por profesores locales. A menudo, estos libros de texto no son obras “originales”, en el sentido de nuevos conocimientos, pero son escritos cuidadosamente con resúmenes bien ilustrados de ideas actuales en diferentes áreas temáticas.

10.3.1.1 Ventajas de los libros de texto abiertos

Los estudiantes y los gobiernos, a través de becas y ayudas, pagan miles de millones de dólares cada año en libros de texto. Los libros de texto abiertos pueden tener un impacto significativo en la reducción del costo de la educación.

También hay otras consideraciones. Es común ver largas filas en las librerías universitarias durante la primera semana del primer semestre (que quita tiempo de estudio), debido a que los estudiantes suelen buscar libros de segunda mano de otros estudiantes, y es muy posible que recién en la segunda o tercera semana del semestre realmente consigan su copia. Cable Green de Creative Commons hace referencia a una investigación que muestra que cuando los estudiantes del curso de matemáticas de primer año tienen sus libros de texto desde el primer día, obtienen mejores resultados que aquellos estudiantes que no reciben el libro de texto hasta la tercera semana del curso. También menciona las investigaciones sobre el Florida virtual campus que indica que muchos estudiantes (más del 60 %), simplemente no compran todos los libros de texto requeridos, por una variedad de razones, pero la principal es el costo (Green, 2013).

¿Por qué el gobierno no debe pagar a los autores de los libros de texto directamente, eliminar al intermediario (editores comerciales), ahorrar más del 80 % sobre el costo, y distribuir los libros a los estudiantes (o cualquier otra persona) de forma gratuita a través de Internet, bajo una licencia Creative Commons? La “visión” de Cable Green para los libros de texto abiertos es: 100 % de los estudiantes tienen el 100 % de acceso digital, libre y gratuito a todos los materiales desde el primer día.

10.3.1.2 Limitaciones de los libros de texto abiertos

Murphy (2013) cuestiona la idea de los libros de texto, sean estos abiertos o no. Ella ve a los libros de texto como una reliquia de la industrialización del siglo XIX, una forma de difusión masiva. En el siglo XXI, los estudiantes deben encontrar, acceder y obtener los materiales digitales a través de Internet. Los libros de texto son meramente aprendizaje enlatado, con autores haciendo el trabajo por los estudiantes. No obstante, debe reconocerse que los libros de texto aún son la moneda corriente en la mayoría de las formas de educación y mientras continúe de esta forma, los libros de texto abiertos serán una mejor alternativa que los libros de textos impresos y caros.

La calidad también sigue siendo una preocupación. Hay un prejuicio incorporado que “gratis” es equivalente a baja calidad. Sin embargo, los mismos argumentos sobre la calidad de los REA también se aplican a los libros de texto abiertos. En particular, los costosos libros de texto publicados comercialmente incluyen generalmente actividades, materiales complementarios, tales como lecturas adicionales, e incluso preguntas de evaluación.

Otros (incluido yo mismo) cuestionan el potencial impacto de la publicación “abierta” en la creación de obras originales que no sean subvencionadas por el gobierno, ya sea porque son demasiado especializadas, o porque no son todavía parte de un plan de estudios de una asignatura; en otras palabras, ¿la publicación abierta podrá impactar negativamene en la diversidad de las publicaciones?, ¿cuál es el incentivo para alguien que quiere publicar una obra original, si no hay una recompensa económica para tal esfuerzo? Escribir un libro original, para un sólo autor sigue siendo un arduo trabajo aunque luego sea publicado.

Aunque hay una variedad de servicios de publicación “abierta”, todavía hay costos para el autor que quiera crear un trabajo original. ¿Quién paga, por ejemplo, los gráficos especializados, la edición o la revisión? He utilizado mi blog para lograr la revisión de algunas secciones de mi libro, y esto ha demostrado ser extremadamente útil, pero no es lo mismo que tener a los mejores expertos en el campo haciendo una revisión sistemática antes de su publicación.

El marketing es otra cuestión. Se necesita tiempo y conocimiento especializado para comercializar libros de manera efectiva. Por otra parte, mi experiencia, después de haber publicado doce libros comercialmente, es que los editores no son eficaces en la comercialización adecuada de los libros de texto especializados, esperando que el autor auto-promocione y venda el libro mientras que el editor continúa llevándose el 85-90 % de todos los ingresos por ventas. Sin embargo, hay costos reales en la comercialización de un libro de texto abierto.

¿Cómo se pueden recuperar todos estos costos? Mucho más trabajo queda por hacer para apoyar la publicación abierta de la obra original en formato de libro. Si es así, ¿qué significa esto para la creación, difusión y preservación del conocimiento? En particular, es esencial alguna forma de subsidio del gobierno o de apoyo financiero para los libros de texto abiertos.

Sin embargo, aunque éstas son preocupaciones importantes, no son problemas insuperables. El simple hecho de que una proporción de los principales libros de texto estén disponibles de forma gratuita para los estudiantes es un gran paso adelante.

10.3.1.3 Aprenda cómo adoptar y usar un libro abierto

El campus de BC ha diseñado un MOOC corto en el portal en P2PU La adopción de libros de texto abiertos. Aunque el MOOC no esté activo cuando acceda al sitio, verá que la mayor parte de los materiales, incluyendo los videos, están disponibles.

10.3.2 Investigación abierta

Los gobiernos de algunos países como los EE.UU., Canadá y el Reino Unido están exigiendo que todas las investigaciones publicadas que hayan sido subsidiadas con fondos del gobierno deban estar accesibles en un formato digital y abierto. En Canadá, el Ministro de Estado de Ciencia y Tecnología anunció (27 de febrero, 2015) que:

La agencia tripartita de políticas para las publicaciones abiertas y de libre acceso, exige que todas las publicaciones, en revistas revisadas por pares financiados por una de las tres agencias federales, estén disponibles online y sean de libre acceso dentro de los 12 meses.

También en Canadá, las decisiones del Tribunal Supremo y la nueva legislación de 2014 indican que es mucho más fácil tener acceso y utilizar de manera gratuita los materiales online con fines educativos, aunque todavía hay algunas restricciones.

Los editores comerciales, que han dominado el mercado de las revistas académicas están comprensiblemente resistiendo las medidas. Cuando una revista académica tiene una alta reputación y por eso peso sustancial en la evaluación de publicaciones de investigación, sus editores le cobran a los investigadores para publicar las investigaciones con libre acceso. El prestigio de la publicación en una revista establecida, actúa como un desincentivo para los investigadores a publicar en revistas abiertas de menor prestigio sin tener que pagar para conseguir publicarlo. Sin embargo, sólo puede ser una cuestión de tiempo antes de que los académicos se defiendan contra este sistema, al crear sus propias revistas científicas que serán consideradas del más alto nivel por la calidad de los trabajos y el estado de los investigadores que publiquen en tales revistas. Una vez más, sin embargo, la publicación de la investigación abierta florecerá solamente por cumplir con los más altos estándares de revisión entre pares y de investigación de calidad, mediante la búsqueda de un modelo de negocio sostenible, y por los propios investigadores al tomar el control sobre el proceso de publicación.

Con el tiempo, por lo tanto, podemos esperar que casi todas las investigaciones en revistas académicas estén disponibles en forma libre y abierta.

10.3.3 Datos abiertos

En 2004, los ministros de Ciencia de todas las naciones de la OCDE, que incluye a los países más desarrollados del mundo, firmaron una declaración que establece esencialmente que todos los datos de archivo publicados con fondos del estado deben estar disponibles al público. Luego de un intenso debate con las instituciones que producen datos en los estados miembro, la OCDE publicó en 2007 los Principios y Guías para el Acceso de los Datos de Investigación con Financiamiento Público.

Las dos fuentes principales de datos abiertos son la ciencia y el gobierno. En la ciencia, el Proyecto Genoma Humano es quizás el mejor ejemplo, y diversos gobiernos nacionales o provinciales han creado sitios web para distribuir una parte de los datos recogidos, tales como el Catálogo de datos B.C. en Canadá.

Cada vez más cantidades de datos importantes se están poniendo a disposición de manera abierta y libre, proporcionando más recursos con un alto potencial para el aprendizaje.

La importancia que tienen para la enseñanza y el aprendizaje los avances en el acceso abierto, los REA, los libros de texto abiertos y los datos abiertos se estudiarán con más detalle en la siguiente sección.

Actividad 10.3 El uso de otros recursos abiertos

  1. Consulte en OpenStax College, el Catálogo de Libros de Texto de Open Academics y el Proyecto de libros de textos abiertos BC para ver si hay algún libro de texto abierto adecuado para su tema.
  2. ¿Qué revistas abiertas hay en su área temática? (la ayuda de un bibliotecario será de utilidad) ¿los artículos son de buena calidad? ¿sus estudiantes podrían utilizarlos si estaban llevando a cabo investigaciones en esta área?
  3. Pida ayuda a su bibliotecario para buscar sitios de datos abiertos que podrían ser útiles utilizar en sus clases. ¿los estudiantes podrán encontrar estos sitios de datos por sí mismos, con sólo un poco de orientación? ¿cómo podrían ellos o usted utilizar estos datos abiertos en su aprendizaje?

 

Referencias

Green, C. (2013) Open Education, MOOCs, Student Debt, Textbooks and Other Trends Vancouver BC: COHERE 2013 conference

Murphy, E. (2103) Day 2 panel discussion Vancouver BC: COHERE 2013 conference (video: 4’40” from start)

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