Capítulo 7: Diferencias pedagógicas entre los medios

7.5 Informática

Figura 7.5.1 Una actividad de corrección automática por computadora (University of Western Australia)

 7.5.1 Un medio volátil y completo

Podría discutirse si la informática debería considerarse un medio, sin embargo estoy usando el término de manera más amplia, y no en el sentido técnico de la escritura de código. En particular, Internet es un medio global que incorpora texto, audio, video e informática, así como la prestación de otros elementos como la comunicación distribuida y el acceso a las oportunidades educativas. Además, la informática sigue siendo un área que desarrolla, nuevos productos y servicios emergentes todo el tiempo. De hecho, voy a referirme a los avances recientes en los medios sociales por fuera de la informática, aunque técnicamente sean una subcategoría. Sin embargo, los medios sociales tienen características únicas o affordances que no son tan frecuentes en los entornos convencionales basados en el aprendizaje por computadoras.

En un contexto volátil, ser muy dogmáticos sobre las características únicas o propias de los medios no es fácil, por lo tanto, para los fines de este capítulo no ofreceré un análisis definitivo, sino una forma de pensar en la tecnología que facilite el proceso que un profesor realiza al elegir y utilizar las tecnologías. El enfoque es: ¿cuáles son las características únicas o affordances pedagógicos de la informática que son diferentes de las de otros medios (que no sea el hecho importante de que puede abarcar todas las demás características de los medios)?

Aunque se han realizado muchas investigaciones en el área de la informática educativa, se ha dedicado poca atención a los detalles de las características pedagógicas de los medios, Sin embargo, muchos trabajos de investigación y desarrollo se han centrado y continúan analizando la interacción hombre-máquina y en menor medida (en términos de interés) la inteligencia artificial. Por este motivo, en esta sección destacaré más el análisis y la experiencia que la investigación.

7.5.2 Características de presentación

Figura 7.5.2 La pantalla puede ser una limitación de presentación real en los dispositivos móviles más pequeños.

 

La presentación no es realmente donde radica la fuerza educativa de la computación. El texto y el audio pueden representarse razonablemente bien, sin embargo el video no tan bien, debido al tamaño limitado de la pantalla (aún más cuando el video comparte espacio en la pantalla con el texto), el ancho de banda / píxeles / tiempo requerido para la descarga. El tamaño de la pantalla puede ser una limitación de presentación real en los dispositivos móviles más pequeños, sin embargo, las tabletas como la iPad representan un gran avance en la calidad de la pantalla. La interfaz de usuario tradicional para la informática, tal como el menú desplegable, la navegación del cursor en la pantalla, el control táctil y el sistema de archivo o almacenamiento basado en algoritmos es muy funcional, no es intuitiva y puede ser bastante restrictiva desde el punto de vista educativo.

Sin embargo, a diferencia de otros medios, la informática permite al usuario final interactuar directamente con el medio, en la medida en que el usuario final (en la educación, el estudiante) puede añadir, cambiar o interactuar con el contenido, por lo menos hasta cierto punto. En este sentido, la informática se asemeja más a un entorno educativo completo, en el caso de ser virtual.

De este modo, en términos de presentación, la informática se puede utilizar para:

  • crear y presentar contenido educativo de un modo más rico y variado (usando una combinación de texto, audio, video y webinars o seminarios online);
  • permitir el acceso a otras fuentes secundarias de contenido “ricos” a través de Internet;
  • crear y presentar animaciones y simulaciones en la PC
  • estructurar y gestionar contenido mediante el uso de sitios web, los sistemas de gestión del aprendizaje y otras tecnologías similares;
  • ofrecer a los alumnos a través del aprendizaje adaptativo rutas alternativas para recorrer los materiales educativos, proporcionando un elemento de personalización;
  • permitir a los estudiantes comunicarse de forma sincrónica y asincrónica con el profesor y con otros estudiantes;
  • establecer exámenes de opción múltiple, de corrección automática y proporcionar la devolución o feedback inmediata a los alumnos;
  • permitir a los alumnos enviar trabajos digitalmente a través de e-portafolios de manera escrita (tipo ensayo) o multimedia (basados en proyectos);
  • crear mundos virtuales o entornos virtuales/contextos a través de la tecnología, tales como Second Life.

 7.5.3 Desarrollo de competencias y destrezas

El desarrollo de competencias en un entorno informático, una vez más, dependerá en gran medida de la aproximación epistemológica a la enseñanza. La informática se puede utilizar para centrarse en la comprensión y el entendimiento, a través de un enfoque conductista del aprendizaje mediado por tecnologías. Sin embargo, los canales de comunicación que ofrece la informática también permiten enfoques más constructivistas, a través del debate online entre estudiantes y trabajos multimedia creados por los propios estudiantes.

De este modo, la informática se puede utilizar (únicamente) para:

  • desarrollar y evaluar la comprensión del contenido de los estudiantes a través del aprendizaje/evaluación basadas en las computadoras;
  • desarrollar la programación informática y otros conocimientos y competencias de las TIC;
  • desarrollar competencias de toma de decisiones mediante el uso de simulaciones y/o mundos virtuales;
  • desarrollar habilidades cognitivas de razonamiento, de argumentación basada en la evidencia, y la colaboración a través de foros de discusión online moderados por el docente;
  • permitir a los estudiantes a crear sus propios artefactos/trabajo multimedia online mediante el uso de e-portafolios, mejorando así su capacidad de comunicación digital y la evaluación de sus conocimientos;
  • desarrollar destrezas de diseño experimental, a través del uso de simulaciones, laboratorios virtuales y laboratorios remotos;
  • desarrollar competencias de gestión del conocimiento y resolución de problemas, al exigir a los estudiantes encontrar, analizar, evaluar y aplicar los contenidos, obtenidos a través de Internet, a los problemas del mundo real;
  • desarrollar competencias de expresión oral y escrita a través de presentaciones y a través de la comunicación con otros estudiantes y/o hablantes nativos a través de Internet.

Estas competencias son, adicionales a las competencias que otros medios permiten desarrollar dentro de un entorno informático más amplio.

7.5.4 Fortalezas y debilidades de la informática como medio de enseñanza

Muchos profesores e instructores evitan el uso de la informática porque temen que ésta pueda reemplazarlos, o porque creen que fomenta un enfoque muy mecánico para la enseñanza y el aprendizaje. Este concepto es reforzado por científicos informáticos, políticos y líderes de la industria desinformados, que argumentan que las computadoras pueden reemplazar o reducir la intervención de seres humanos en la enseñanza. Ambos puntos de vista muestran una malinterpretación, tanto de la sofisticación y la complejidad de la enseñanza y el aprendizaje, y la flexibilidad y ventajas que la informática puede aportar a la educación.

Algunas de las ventajas de la informática como medio de enseñanza son:

  • que es un medio muy poderoso en términos de sus características pedagógicas únicas, ya que puede combinar las características pedagógicas del texto, el audio, el video y la informática de una manera integrada;
  • que sus características pedagógicas únicas son útiles para la enseñanza de muchas de las competencias, habilidades y destrezas que los alumnos necesitan en la era digital;
  • que permite a los alumnos tener más poder de elección en el acceso y la creación de su propio aprendizaje y sus contextos de aprendizaje;
  • que permite a los estudiantes interactuar directamente con los materiales de aprendizaje y recibir retroalimentación inmediata, por lo tanto, cuando está bien diseñada, incrementa la velocidad y la profundidad de su aprendizaje;
  • que permite a cualquier persona con acceso a Internet y un dispositivo de computación, estudiar y aprender en cualquier momento o lugar;
  • que permite la comunicación regular y frecuente entre los estudiantes, profesores y otros estudiantes;
  • que es lo suficientemente flexible como para ser usada para apoyar un amplia espectro de filosofías y enfoques de enseñanza;
  • que puede ayudar al docente con algunos de los trabajos “complejos” de evaluación y seguimiento del desempeño del estudiante, permitiendo así que el docente disponga de más tiempo para centrarse en formas más complejas de evaluación y de interacción con los estudiantes.

Por otra parte, las desventajas de la informática son:

  • que muchos profesores e instructores a menudo no tienen formación o conocimiento de las fortalezas y debilidades de la informática como medio de enseñanza;
  • que la informática está sobrevaluada como una panacea para la educación; siendo que se trata de un medio de gran alcance para la enseñanza pero que necesita ser manejada y controlada por los educadores;
  • que hay una tendencia entre los informáticos e ingenieros de adoptar enfoques conductistas para la utilización de la informática, que no sólo aleja a los profesores y alumnos orientados al constructivismo sino que también subestima o desperdicia el verdadero poder de la informática para la enseñanza y el aprendizaje;
  • que a pesar de la potencia de cálculo como un medio de enseñanza, hay otros aspectos de la enseñanza y el aprendizaje que requieren la interacción personal de un estudiante y el docente (ver el Capítulo 4, Sección 4 y el Capítulo 11, Sección 10). Estos aspectos son probablemente menos de lo que muchos profesores creen, pero más que de lo que entienden muchos defensores del aprendizaje por computadoras;
  • que la informática requiere ser gestionada por los profesores y educadores, y en cierta medida también por los alumnos, con el fin de determinar bajo que condiciones la informática funciona mejor como un medio de enseñanza. Por otro lado, los profesores tienen que tener el control de las decisiones sobre cuándo y cómo utilizar la informática para la enseñanza y el aprendizaje;
  • que para utilizar bien la informática, los docentes necesitan trabajar en estrecha colaboración con otros especialistas, como los diseñadores instruccionales y el personal de TI.

La cuestión en torno al valor de la informática como medio de enseñanza es menos sobre su valor pedagógico y más sobre el control. Debido a la complejidad de la enseñanza y el aprendizaje, es esencial que sean los educadores quienes controlen y gestionen el uso de la informática educativa. En tanto y en cuanto los docentes tengan el control, los conocimientos y la formación necesaria para identificar las ventajas y limitaciones pedagógicas de la informática entonces la informática será un medio esencial para la educación en la era digital.

7.5.5 Evaluación

Hay una tendencia a centrar la evaluación automatizada a través de preguntas de opción múltiple y respuestas “correctas”. Sin embargo, aunque esta forma de evaluación tiene su valor para evaluar la comprensión y para evaluar un tipo determinado de procedimientos mecánicos, la informática también permite aplicar diversas técnicas de evaluación, desde blogs personales, wikis creados por los estudiantes o e-portafolios. Estas formas más flexibles de evaluación mediada por computadoras están más alineadas con medición de los conocimientos y competencias que los alumnos necesitarán en la era digital.

 

Actividad 7.5 Identificar las características pedagógicas únicas de la informática

  1. Tome uno de sus cursos. ¿Qué aspectos de presentación de la informática podrían ser importantes para este curso?
  2. Revise las competencias y destrezas que se indican en la Sección 1.2 de este libro. ¿Cuál de estas competencias y destrezas se podrían desarrollar mejor a través del uso de la informática en lugar de otros medios de comunicación? ¿Cómo lo lograría a través de la enseñanza mediada por computadoras?
  3. ¿En qué condiciones sería más adecuado evaluar a los estudiantes a través de la producción de proyectos multimedia o portafolios en lugar de a través de un examen escrito? ¿Qué condiciones de evaluación serían necesarias para garantizar la autenticidad de la producción del estudiante? ¿Esta forma de evaluación será un trabajo extra para usted?
  4. ¿Cuáles son las principales barreras que identifica para utilizar más la informática en sus cursos ¿Filosófica? ¿Práctica? ¿La falta de formación o de confianza en el uso de la tecnología o la falta de apoyo institucional? ¿Qué podría hacerse para eliminar algunas de estas barreras?

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