Capítulo 9: Modalidades de distribución

9.1 El continuum del aprendizaje basado en la tecnología

Figura 9.1.1 ¿Por qué viajar en colectivo si se puede estudiar online? (Parada de autobuses en UBC)

En los Capítulos 6, 7 y 8 se exploraron la incorporación y uso de los medios de comunicación en un curso o programa en particular. En este capítulo, la atención se centra en decidir si un curso o programa se debe ofrecer parcial o totalmente online. En el Capítulo 10 la atención se centra en decidir cuándo y cómo adoptar un enfoque “abierto” en su diseño y modalidad de distribución.

9.1.1 Las diversas caras del aprendizaje online

El aprendizaje online, aprendizaje semipresencial, aprendizaje invertido, aprendizaje híbrido, aprendizaje flexible, aprendizaje abierto y educación a distancia son términos que se utilizan con frecuencia de manera intercambiable, pero hay diferencias significativas en su significado. Sin embargo, aún más importante es que estos términos de educación, considerados un tanto esotéricos alguna vez y fuera del ámbito de la educación convencional, están tomando cada vez más relevancia y en algunos casos tornándose tendencia. A medida que los profesores e instructores se familiaricen y se sientan seguros enseñando online y con las nuevas tecnologías, se irán desarrollando métodos más innovadores.

En este momento que escribo el libro es posible identificar al menos las siguientes modalidades de distribución:

  • enseñanza en clase sin tecnología en absoluto (lo que no es común en estos tiempos);
  • aprendizaje semipresencial que implica una amplia variedad de diseños incluyendo:
    • aprendizaje enriquecido con tecnología o tecnología como soporte de la clase, un ejemplo típico sería el uso de dispositivas de Powerpoint;
    • sistemas de gestión del aprendizaje como soporte de la enseñanza presencial, como repositorio de los materiales de clase, de lecturas y tal vez de foros de discusión;
    • grabación de clases para la clase invertida;
    • un semestre en campus tipo residencial y dos semestres online (el modelo de la Royal Roads University ;
    • un tiempo corto presencial con actividades prácticas o formación precedida o seguida de un tiempo intensiva de estudio online (un ejemplo es la formación de pasantía para los estudiantes del Vancouver Community College o lo que se denomina en la University of British Columbia una experiencia intensiva);
    • aprendizaje híbrido o flexible requiere el rediseño de la enseñanza de modo que los estudiantes puedan hacer la mayor parte del curso online, y asistir a las clases presenciales solamente para actividades muy específicas como actividades de laboratorio, trabajos prácticos, que no pueden realizarse online (ver un ejemplo más abajo);
  • aprendizaje totalmente online sin encuentros presenciales, que incluye:
    • cursos de educación formal, que generalmente cubren el mismo contenido, competencias y evaluación que en la versión presencial;
    • cursos de educación informal, como los de formación continua profesional;
    • cursos totalmente online, como los MOOC;
    • recursos educativos abiertos, disponibles para descarga gratuita online, al que el instructor o los estudiantes pueden acceder como soporte del curso.

Los diversos desarrollos en la educación semipresencial blended learning merecen una mención especial ya que implican el rediseño total de las clases presenciales sacando el mayor provecho del potencial de la tecnología, lo que denomino el aprendizaje híbrido. Se combina el aprendizaje online con encuentros grupales presenciales de pocos estudiantes o con experiencias presenciales en el laboratorio. En estos diseños, la cantidad de tiempo de contacto cara a cara es generalmente reducido, por ejemplo de tres clases a la semana a una, para que los alumnos dispongan de más tiempo para estudiar online.

En el aprendizaje híbrido toda la experiencia de aprendizaje se re-diseña, es decir la enseñanza presencial se construye en torno al uso de la tecnología, por ejemplo:

  • Carol Twigg desde el Centro Nacional para la Transformación Académica ha trabajado durante muchos años con universidades y colleges para rediseñar las carreras basadas en clases masivas presenciales con el fin de mejorar el aprendizaje y reducir los costos mediante el uso de la tecnología. Este programa se ofrece exitosamente desde 1999;
  • Hace muchos años el Virginia Tech creó un programa para la enseñanza de matemáticas en primer y segundo año diseñado en un entorno 24 x 7 asistido por computadoras y con el apoyo de instructores y ayudantes “rotativos” (Robinson y Moore, 2006);
  • La University of British Columbia lanzó en 2013 lo que se denomina una iniciativa educativa flexible que hace foco en el desarrollo, distribución y evaluación de experiencias de aprendizaje que promueve mejoras en los resultados del estudiante. El aprendizaje flexible facilita la flexibilidad pedagógica y logística para que los estudiantes tengan más posibilidades de elección en sus oportunidades de aprendizaje, incluyendo cuándo, dónde, y qué quieren aprender.

De esta manera, el “aprendizaje semipresencial” o “blended learning” puede significar un replanteamiento mínimo o el rediseño de la enseñanza en el aula, como incorporar recursos de apoyo en el aula, o rediseñar por completo la propuesta como en los cursos flexibles cuyo objetivo es identificar las características pedagógicas únicas de la enseñanza presencial y combinarlas con el aprendizaje online lo que permite el acceso flexible a la educación.

9.1.2 El continuum del aprendizaje online

Existe entonces un continuo de aprendizaje basado en la tecnología:

 

Figura 9.1.2 El continuum de la enseñanza basada en la tecnología (Adaptado de Bates y Poole, 2003)

9.1.3 ¡Decisiones, decisiones!

Estos desarrollos abren un nuevo espectro de decisiones para los instructores. Cada instructor ahora tiene que decidir:

  • ¿qué tipo de curso o programa va a ofrecer?
  • ¿qué factores pueden influir en esta decisión?
  • ¿cuál es el papel de la enseñanza en el aula cuando los estudiantes pueden estudiar más temas online?
  • si el contenido es cada vez más abierto y gratuito, ¿cómo afecta esta condición la función de instructor?
  • ¿cuándo debe crear su propio material y cuándo debo utilizar recursos abiertos?
  • ¿debe abrir sus cursos a todos los interesados o sólo bajo ciertas circunstancias?

Este capítulo tiene como objetivo ayudarlo a responder a estas preguntas.

 

Actividad 9.1 ¿Dónde sitúa a sus cursos en el continuum?

  1. .¿En qué punto del continuum situaría a sus cursos? ¿Es fácil tomar esta decisión? ¿Hay factores que hacen que sea difícil decidir en qué parte del continuum se sitúan sus cursos?
  2. ¿Cómo decidió el tipo de curso que enseñará? Si ya lo ha hecho, ¿cuáles fueron las razones para ubicar cada curso en el continuum?
  3. ¿Está satisfecho con la(s) decisión(es)?

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Referencias

Bates, A. and Poole, G. (2003) Effective Teaching with Technology in Higher Education: Foundations for Success San Francisco: Jossey-Bass

Robinson, B. and Moore, A. (2006) Virginia Tech: the Math Emporium in Oblinger, D. (ed.) Learning Spaces Boulder CO: EDUCAUSE

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